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绝境中的第三帝国 第六百四十三章 轮到意军俘虏英军

时间:2018-04-23作者:清扬飞鱼

    韦维尔最近遇到的麻烦实在是太多了,这与他刚刚开始实施战斧行动时所预想的情况,简直有着天壤之别。

    就在他的三路进攻全部被瓦解后,韦维尔又得到消息称,意大利新任首相罗西命令海军攻击并占领了马耳他岛,解除了英国给同盟国在地中海上留下的最后一颗大钉子。

    实际上,马耳他群岛位于意大利西西里岛和北非利比亚地区之间,由5个岛屿组成,其中面积最大的就是马耳他岛。

    虽然即便是最大的马耳他岛也是面积小的微不足道,但它却具有重大的战略价值。该岛位于意大利-利比亚和埃及-直布罗陀两条航线的交汇海域,是地中海航运中枢,被称之为“地中海的心脏”。而且在这个岛屿上,英军设有海空军基地,以保障地中海航线的畅通。加之这一带海域狭小,利于英国空军活动,英国空军以此为基地,作为支援己方北非作战的一颗钉子。

    本来在最开始,北非作战中双方的武器弹药、粮饷、援军等基本上都是从地中海运送过去。这样一来,英军占据着马耳他岛屿无疑具有得天独厚的优势。

    但是由于意大利海军与德国海军联手,重创了刚刚在弩炮行动中偷袭法国海军的英国皇家海军地中海舰队。

    于是,马耳他岛的战略价值才遭到初步削弱。

    没有了海军,马耳他岛上的空军基地就找不到需要掩护的目标。而马耳他岛上的海军补给小港,也失去了中转站的效果。

    虽然马耳他岛上的空军,仍旧可以打击同盟国的地中海航线。但是由于负责运输的意大利海军不再担忧英国地中海舰队的海上威胁,得意专心转向防空事务。令一方面,意大利海军利用缴获的皇家方舟号航空母舰,拥有了一个移动的海上空军机场,进一步强化了意海军的空对空防空武力。

    如此一来,马耳他岛上英国空军对于同盟国的威胁就再次减小。

    本来,英军部署在马耳他岛上的空军就不多,最多的时候,战机总数也不超过20架。而且由于英国地中海舰队损失惨重,也分不出一支驱逐舰队来保卫马耳他岛。就连陆军,也因为北非的韦维尔急需大量部队发动战斧行动,而被当做补充兵大量抽调,最终只剩下一个连的步兵驻防马耳他岛。

    当意大利海军按照罗西的命令进攻马耳他岛的时候,当时执勤的英军战斗人员,顶多只有一个加强排,其他士兵都还在轮休。

    照理说,意大利海军位为了轻松便利,选择的都是大白天的上午10点发起进攻。这个时间段并不算挑剔,比起大半夜或者凌晨,英军已经可以腾出够多的人手来防务了。

    可是,毕竟马耳他岛上一共才一共连的步兵。再加上人不是铁打的,这一个连的步兵中,还有不少人是守了夜班,需要白天休息的。其他的人员,也不可能一个不差的全部到达战斗岗位。

    各种各样的因素导致,意军进攻时,面对的就仅仅是一个加强排的英军。就这点人手,甚至还没意大利海军战舰上的配枪水兵火力强。

    再加上,意大利海军还有大量舰炮作为火力支援。光是为了这场小规模的登陆战,意大利海军就在其莱费尔上将的指挥下,动用了2艘巡洋舰,5艘驱逐舰,共同进行炮火压制。

    对付马耳他岛上,因为北非战役而抽走大部分兵力,被调走全部重型火炮,且缺乏岸防炮的英军士兵来说,意大利海军提供的舰炮火力,简直可以说是地狱级别压制。

    果然,整个炮轰过程仅仅持续了不到30分钟,马耳他岛上的英军就迫不及待的发起了投降。由于害怕意大利方面看不见己方打出的白旗投降信号,不少英军士兵还专程丢下武器,跑到外围以下跪的姿势传达希望投降的信息。

    这个时候,意大利海军方面甚至都还没有派出水兵持械登陆,他们仅仅是谨慎的在外围用舰炮试图削弱岛上的英军,结果居然直接打的对面发起了投降。

    实际上,马耳他岛英国人除了投降,也没什么别的选择了。

    虽然早在1939年底,英国国防委员会就批准在马耳他岛上建立哈尔法尔、卢卡和塔卡利三个机场,并且在卡拉弗拉纳建立水上飞机基地和雷达站,同时,在该岛部署4个战斗机中队和172门高炮的规划方案。

    但除了最初几个月里建立起来的三个机场和一个简易雷达站,规划方案中要求的其他防御部署都未到位。

    空军别说给出4个战斗机中队,就连马耳他岛战机最多的时候(包括大量暂驻战机),也就勉强达到了一个战斗机中队的规模。

    而规划中提到的172门高炮,现在更是一门都没有留在马耳他岛上。

    就在韦维尔发动战斧行动的前3个月,北非英军指挥部就抽走了马耳他岛当时最后剩下了14门高炮,导致马耳他岛在最近3个月来,其实一直都处在没有一门防空火炮可以找到的尴尬境地。

    至于空军,那就更是只剩了一个架子在。

    罗西身边的红人,打败过英帝国地中海舰队的意大利海军上将安杰洛·陶内·迪·莱费尔(全名打出来,区别另一个意大利的莱费尔),在他接受了马耳他岛上军衔最高的一位英国上校正式投降后才知道,岛上的英国空军,就只剩下一架侦察机与一架战斗机。

    这两架英军飞机,甚至都没有起飞,便统统成为了意大利海军的战利品。当然,岛上的英国飞行员也清楚,如果他们起飞战机,那他们就该与飞机一起变成天上的一团烟火了。

    这回意大利人算是扬眉吐气了。三十年河东三十年河西,如今也终于轮到他们成建制俘虏英**队了。

    回过头,莱费尔就把当初韦维尔那句“俘虏了五亩地的意大利军官。”翻版成为“俘虏了整个马耳他群岛上的全部英国空军与陆军。”,得意洋洋的讲给了意大利记者报导。
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